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从Google Reader之死看互联网免费时代的终结

2013-3-16 23:15| 发布者: cnyunwei.com| 查看: 647| 评论: 0|来自: 腾讯

摘要: 从Google Reader之死看互联网免费时代的终结(腾讯科技配图) 腾讯科技讯(汤姆)北京时间3月16日消息,据国外媒体报道,盛顿邮报集团旗下的新闻评论网站Slate长期撰稿人福哈德-曼基奥(Farhad Manjoo)日前发表评论文 ...

从Google Reader之死看互联网免费时代的终结

从Google Reader之死看互联网免费时代的终结(腾讯科技配图)

腾讯科技讯(汤姆)北京时间3月16日消息,据国外媒体报道,盛顿邮报集团旗下的新闻评论网站Slate长期撰稿人福哈德-曼基奥(Farhad Manjoo)日前发表评论文章总结了“Google Reader之死”为如今的互联网时代所带来的启示。曼基奥认为,我们在今后选择常用软件的同时,不应当仅仅关注软件的功能设计,更要重视其背后是否拥有成熟的商业盈利模式。因为,在线免费应用虽好,但没有什么东西会永远免费。

以下是文章主要内容:

我很早就说过,我不喜欢RSS阅读器。因为当你使用RSS阅读器订阅自己喜爱的网站,并将其中的文章整合到一个单调、以文本为主的界面后根本没有任何美感可言,甚至可以说是硬生生的将阅读新闻的乐趣变成了一项任务。从我的个人经历来看,在使用RSS阅读器后,我的RSS邮箱总是充斥着各种我没来得及打开阅读的新闻,而打开这一邮箱甚至同我打开自己的工作邮箱一样变得充满压力。因此,当谷歌(微博)本周宣布将在今年7月1日关闭RSS订阅服务Google Reader后,我并没有感到焦虑不安,甚至还在自己的Twitter中发表了一些“庆祝性”的言论。

当然,这只是我的个人意见。但对于绝大多数Google Reader用户来说,他们不仅仅喜欢这一服务,更十分依赖于它,Google Reader甚至成为了部分人们工作和生活的重心所在。现在,Google Reader即将走向生命的终点,而这部分用户也完全迷失了自己。当然,他们完全可以将自己关注的新闻源订阅至其他RSS订阅器,但即便如此,他们仍然需要担心自己选择的下一个RSS订阅器是否也会遭遇同Google Reader一样的命运。

谷歌表示,公司关闭Google Reader主要是由于该服务的使用率正在下降。但需要指出的是,Google Reader已经是目前最受欢迎的RSS阅读器,如果连Google Reader都已经不再受欢迎的话,其他RSS阅读器又能够存活多久呢?

云应用之殇

对此,我和许多RSS阅读器爱好者一样感同身受。因为包括平板电脑、智能手机在内的日常设备一直在鼓励我们尝试新应用、新服务,但当我们开始对某一服务倾注了大量精力的时候,我们却不得不面对其有可能停止服务的风险。回想谷歌刚刚发布Google Reader的2005年,当时的谷歌公司对这一服务进行了大肆宣扬,就好像这一服务会永远存在一样(或许当时他们的确是这么认为的)。当时的你相信了谷歌的宣传标语,但现在却已经被无情的出卖了。

应该说,Google Reader的没落凸显了基于云计算应用软件的消极面,那就是有些你十分依赖的软件会在某天突然离你而去。虽说此前传统的桌面应用也不可避免的可能遭遇相同的命运,但这些软件却有能力继续“死而不僵”,因为即便到今天,用户也完全可以继续使用诸如WordPerfect或者Lotus 1-2-3这些古老软件。但这一道理却不适用于云软件,一旦软件发行公司宣布将终止云软件的运营,它们就走到了生命的终点。部分人性化一点的公司可能会在应用结束服务前允许用户导出自己的数据,但这些软件生命终止的过程却是不可逆转的。

从这一层面来看,Google Reader的关闭或许为我们敲响了警钟,它帮助我们学会在使用一款全新应用之前应该从长计议的道理。即便有一款创意十足、价格便宜,甚至是完全免费的应用出现在你面前也依然如此。事实上,在遇到这些软件的时候你应该更加警惕,因为软件开发是一项成本巨大的工程,而出色的软件工程师和优秀的设计人才通常只会选择加盟那些有着强大盈利能力的公司。因此,在你日后选择应用的时候,程序设计不是你需要考虑的唯一因素,你还需要考虑到其是否拥有成熟的商业盈利模式。

比如,在你为自己的项目选择一个项目管理工具的时候,你应该更倾向于选择那些传统公司所开发的收费应用。虽然付费模式同样无法保证应用的长期存活率,但这至少说明该应用对于其开发公司也有着十分重要的战略意义。在另一方面,那些免费、且没有明确自己盈利模式的应用则极有可能在一夜之间宣布令你震惊的消息。这样的例子不胜枚举,其中包括TweetDeck、Tr.im、 Memolane、Posterous和许多雅虎旗下应用。

谷歌的黑白名单

不过,谷歌似乎是一个比较特殊的例子。该公司的大多数应用都是免费提供,谷歌对这些产品的盈利模式从来闭口不谈,并尤为热衷于开发大量实验性的新产品。不过,在谷歌发现某一产品不符合自己的目标定位后,他们也会毫不留情将其砍掉。

目前,用户仍然可以放心的使用大部分免费谷歌产品,而无需担心某一服务可能会被突然关闭。其中,搜索是谷歌最主要的业务,同时也是最大的收入来源;Chrome系统可以帮助谷歌吸引用户使用公司其他服务;Gmail邮箱对于谷歌有着巨大价值,因为该服务可以不断鼓励用户登录自己的谷歌账户;谷歌文档无法为公司创造大量利润,但这一服务对于Chromebook项目来说十分重要;被新闻聚合网站BuzzFeed成为“鬼城”的谷歌社交网络 Google+虽然用户数寥寥无几,但从谷歌始终在将其整合至其他服务的架势来看,这一服务的前景仍然十分安全。

除了以上这些服务外,我对于谷歌旗下其他产品的未来则没有那么确定了,首当其中的便是Google Voice。用户可以利用Google Voice创造一个独立的电话号码,并通过该号码来管理你所有的手机号码、电话号码、语音邮件、短信等等。我自己便是这一服务的忠实用户,并将其用作我的主要联系号码,所以如果这一服务在未来哪天突然关闭的话,我就需要向我所有的朋友、同事发送短信,告诉他们我的新联系方式。对于Google Voice未来的不确定主要是因为我不知道这一服务的盈利模式(这一服务从没有收过我一分钱),而谷歌也已经很长时间没有对其作出过任何重要更新了。

一名Google Voice的忠实用户曾提醒我称,谷歌在去年已经将Google Voice的链接从较为明显的下拉导航菜单中移到了一个不太起眼的深层菜单选项,这是否是谷歌即将抛弃Google Voice的信号?我不知道。但这肯定不是什么积极信号,或许现在我就应该开始寻找这一服务的替代品了,尤其是那些会收费的类似产品。

谷歌“学术搜索”(Google Scholar)也同样在“危险名单”之列,“学术搜索”是一个可以免费搜索学术文章的网络搜索引擎,能够帮助用户查找包括期刊论文、学位论文、书籍、预印本、文摘和技术报告在内的学术文献,内容涵盖自然科学、人文科学、社会科学等多种学科。虽然这一服务同谷歌致力于“分享全球知识”的愿景一致,但我在“学术搜索”中没有看到任何广告的出现,也想不出这一产品其他可能的盈利模式。因此,我对这一服务也并不放心。

还有谷歌推出的社交服务网络Orkut,我认为这一产品能够存活到现在本身就已经是一件了不起的事情。Orkut用户或许过听说这一服务在巴西仍然很受欢迎的消息,但是事实,Facebook已经开始逐渐取代Orkut在巴西的地位。所以,Orkut用户请赶紧收拾好自己的东西撤离这一平台吧,该服务的末日恐怕即将到来。

启示录

平心而论,Google Reader的关停对于我们在使用其他公司的产品时产生了重要的启示作用,这一事件提醒我们:如果我们经常使用的应用拥有付费选项,不要吝啬自己的钱包!

就我个人来说,我就十分依赖于一款名为Workflowy的概要记录应用,因此我毫不犹豫的为其支付每月5美元的费用。如果连我这样的Workflowy重度使用者都不愿意为其付费的话,其他用户又怎么可能效仿呢?

除了Workflowy以外,我还付费购买了云财务软件Freshbooks,并为我的谷歌邮箱购买了额外的存储空间。事实上,如果我是一个Evernote忠实用户的话,我也同样愿意为此付费。

在此,我鼓励大家同我一样在能力范围内付费使用应用。因为,在线免费应用虽好,但没有什么东西会永远免费。所以,如果你喜欢某一服务的话,不要吝啬你的钱包。

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